Los fenómenos meteorológicos extremos afectaron a 60 millones de personas en 2018

Los terremotos y los tsunamis representaron la mayoría de las 10733 vidas perdidas en desastres el año pasado, mientras que los fenómenos meteorológicos extremos representaron la mayoría de las 61,7 millones de personas afectadas por peligros naturales, según un análisis de 281 eventos registrados por el Centro de Investigación sobre Epidemiología de Desastres (CRED) en su EM-DAT (International Disaster Database).

La actividad sísmica, incluidos los terremotos, los tsunamis y la actividad volcánica, afectó a las vidas de 3,4 millones de personas el año pasado y cobró más vidas que cualquier otro tipo de peligro.

Las inundaciones continuaron afectando al mayor número de personas, 35.4 millones. Las tormentas afectaron a 12.8 millones de personas el año pasado y causaron 1593 muertes. Se anticipa que las tormentas, particularmente debido a los huracanes Florence (14 mil millones de dólares) y Michael (16 mil millones de dólares) y el tifón Jebi (12.5 mil millones de dólares), serán el desastre más costoso de 2018 una vez que se compilen las pérdidas económicas finales.

Los incendios forestales en Europa y América del Norte se cobraron un número récord de vidas, ya que Grecia (126) tuvo el incendio forestal más mortal de la historia, y los Estados Unidos (88) tuvieron su incendio forestal más mortal en más de un siglo, y el incendio forestal más costoso que se haya registrado (se estimaron en 16.5 mil millones de dólares las pérdidas)

Las estadísticas de CRED destacan que 9.3 millones de personas se vieron afectadas por la sequía en todo el mundo. Debarati Guha-Sapir, jefa de CRED en UCLouvain, dijo: “El impacto de todos los desastres, particularmente la sequía y las temperaturas extremas, son notoriamente deficientes, especialmente en los países de bajos ingresos. El impacto humano de estos eventos es difícil de cuantificar, pero debe hacerse con urgencia, especialmente para informar sobre indicadores específicos de objetivos de los ODS. Por lo tanto, los organismos apropiados de las Naciones Unidas deben abordar los enfoques innovadores que miden el progreso en la resiliencia y la capacidad de adaptación de las comunidades».

Los Estados miembros de las Naciones Unidas están comprometidos a reducir las pérdidas por desastres e implementar el Marco de Sendai para la Reducción del Riesgo de Desastres (2015-2030), el plan global para reducir las pérdidas por desastres, que se centra claramente en reducir la mortalidad y el número de personas afectadas por desastres, así como reducir las pérdidas económicas asociadas y daños a infraestructura crítica.

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