Las 10 empresas internacionales más grandes de comida y bebida se preocupan cada vez más por su impacto social y medioambiental

Oxfam ha publicado la segunda edición anual de Behind the Brands, que clasifica a las 10 empresas de alimentos y bebidas internacionales más grandes- Unilever, Nestlé, Coca-Cola, PepsiCo, Marte, Mondelēz International, Kellogg, Danone, General Mills y Associated British Foods (ABF) – sobre las medidas que realizan y sus compromisos para mejorar la seguridad alimentaria y su inversión en sostenibilidad.

De acuerdo con el estudio, que cubre siete temas que afectan la vida de las personas que viven en la pobreza en todo el mundo – la transparencia, campesinos, mujeres, trabajadores agrícolas, el acceso a la tierra, el agua y el cambio climático – estas diez empresas son cada vez más en serias a la hora de preocuparse por su impacto social y medioambiental, y ocho de las diez han mejorado sus puntuaciones generales desde febrero de 2014 (sólo Danone y Coca-Cola no mejoraron), aunque el nivel de ambición todavía varía enormemente entre las empresas, con grandes diferencias entre los líderes y los rezagados. En los dos últimos años, las empresas han mejorado sus políticas sobre el papel, pero Oxfam también afirma que todavía tienen un largo camino por recorrer en términos de poner estas nuevas políticas en práctica.

“Después de dos años de presión de los cientos de miles de partidarios de Oxfam, estas diez empresas se están moviendo definitivamente en la dirección correcta”, dice Monique van Zijl, director de la campaña internacional Behind the brands. Sin embargo, el verdadero reto apenas comienza. Ahora las empresas tienen que empezar a poner los nuevos compromisos de la política a la práctica. Sólo entonces ocurrirá un cambio real para los millones de pequeños agricultores y trabajadores agrícolas. Ya es hora de que las empresas predican con el ejemplo”.

Yum! Brands se compromete a usar aceite de palma de fuentes sostenibles

Yum! Brands, la segunda mayor cadena de restaurantes en América gracias a sus marcas KFC, Taco Bell y Pizza Hut, se convirtió en la última empresa de alimentos que se ha comprometido a usar el aceite de palma de fuentes sostenibles para evitar la deforestación.

“Yum! está comprometido a aplicar su política nutricional global que incluye la eliminación de aceite de palma como aceite de cocina en restaurantes para el año 2017. En circunstancias atenuantes y por excepción, los mercados que no pueden cumplir con esta política de nutrición pondrán en marcha un plan para que las fuentes de aceite de palma sean sostenibles al 100% a finales de 2017.

“Yum! parece tener buenas intenciones con este compromiso, que obligará a la empresa a comprar aceite de palma exclusivamente para cocinar sin dañar los bosques y turberas, zonas pantanosas de suelo rico en carbono. Un resultado del compromiso es que este aceite se usará en todos los restaurantes de Yum! de todo el mundo “, dijo Lael Goodman, analista de Bosque Tropical e Iniciativa Climática de la Unión de Científicos Preocupados. “El problema es que el aceite de palma es también un ingrediente común en algunos bienes y salsas cocidas al horno de la empresa – productos que son preparadas por un proveedor externo – y no están cubiertos por el compromiso. Aquí es donde el compromiso pierde vapor.

“El avance será rápido hasta enero de 2018, cuando el compromiso entre en vigor,” Goodman continuó. “Aunque, si yo estoy comiendo una comida de KFC que incluye el pollo frito con una galleta y salsa, significa que cuando como el pollo no es una actividad vinculada a la deforestación, pero mi galleta y mi salsa no viene con las mismas garantías”.

El aceite de palma es un ingrediente común en productos que van desde la crema de cara hasta la comida rápida. Las emisiones nocivas de carbono se liberan cuando la tierra es deforestada para dar paso a las plantaciones de aceite de palma. En total, alrededor del 10 por ciento de todas las emisiones de calentamiento global resultan de la deforestación tropical.

México es el primer país en vías de desarrollo que promete recortar sus emisiones

México se ha comprometido a alcanzar su punto máximo de emisiones de gases de efecto invernadero en el 2026, gracias a un plan para luchar contra el cambio climático detallado y que es el primero de este tipo entre los países en vías de desarrollo.

El objetivo, que también proponer reducir un 25% las emisiones para el año 2030, se convertirá en la contribución oficial de México para intentar llegar a un acuerdo global sobre cambio climático. Se espera que ese acuerdo se firme en París en diciembre e incluyen, por primera vez en la historia, medidas de reducción del carbono tanto en los países desarrollados y como en vías de desarrollo.

La Casa Blanca elogió al gobierno mexicano y dijo que era “un ejemplo para el resto del mundo”, por su plan climático.

“Concretamente, el objetivo de México de alcanzar su pico de emisiones en 2026 y a partir de entonces reducirlas es un paso histórico en la transición global hacia una economía baja en carbono”, dijo la Casa Blanca en un comunicado. “Esperamos que las acciones de México animen a otras economías a presentar planes que sean ambiciosos, oportunos, transparentes, detallados y alcanzables.”

Los Estados Unidos y la Unión Europea habían presionado para que los principales emisores-y en particular los gobiernos de las naciones del G-20-desvelasen sus planes a finales de marzo. Hasta ahora, sin embargo, sólo la Unión Europea, Suiza y Noruega se han unido a México en hacerlo.

China se ha comprometido a alcanzar su punto máximo de emisiones para el año 2030, pero varias personas cercanas a la delegación china dicen que un plan más detallado del gobierno se pospondrá, probablemente, hasta el verano.

Los grandes bancos realizan cada vez más inversiones sostenibles

Los principales actores de la industria financiera han mostrado un creciente interés en la inversión sostenible en los últimos años. Podemos hablar de varios ejemplos, como Citigroup, Deutsche Bank y el Banco de Inglaterra.

Citigroup anunció un compromiso de 100 mil millones de dólares para financiar las actividades de mitigación del cambio climático, duplicando la cantidad que se destinó a proyectos de este tipo en 2007. Durante 10 años, este capital se usará para apoyar a una amplia gama de proyectos de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero, para mejorar la eficiencia de los recursos y mejorar la infraestructura para la adquisición de agua potable, la gestión de residuos y  para impulsar la vivienda verde.

 

Deutsche Bank se ha comprometido a invertir 1000 millones de euros en bonos verdes, en valores financieros que fomenten la sostenibilidad y en el desarrollo de zonas industriales abandonadas. Esta cantidad se suma a los 200 millones de euros que el Deutsche Bank ya ha invertido en bonos verdes y sigue un compromiso similar al realizado por Barclays el septiembre pasado.

 

También en febrero, el Banco de Inglaterra (BoE) publicó un programa de investigación que reconoce el impacto del cambio climático en los mercados financieros. Mientras que el trabajo previo del Banco de Inglaterra sobre el cambio climático estuvo centrado en la adaptación de las aseguradoras a fenómenos meteorológicos extremos, el documento señala el “impacto del cambio ambiental no se limita a la industria de los seguros.” En cambio, BoE destaca el riesgo generalizado de la estabilidad financiera planteada por la escasez de recursos y los posibles activos ‘varados’ en una economía baja en carbono. Banco de Inglaterra tiene previsto examinar más a fondo el papel de los bancos centrales para hacer frente a este riesgo.

Los bancos también están liderando los esfuerzos para normalizar las prácticas en el mercado de bonos verdes. 13 bancos de inversión prominentes, entre ellos Deutsche Bank, Citi y BofA Merrill Lynch, eran firmantes originales de los Principios de Bonos Verdes (GBP), directrices para fomentar la transparencia en la elaboración y emisión de bonos verdes. Publicado por Ceres, el GBP recomienda procesos de evaluación y selección de proyectos, gestión y uso de los ingresos, y la presentación de informes. Los proyectos reconocidos por los principios incluyen la energía renovable y la eficiencia energética, gestión de residuos, el uso de la tierra y del agua, la conservación de la biodiversidad, y el transporte limpio.

Los países de la UE alcanzan un acuerdo para que la reserva de estabilidad del EU ETS empiece en 2021

Los estados miembros de la Unión Europea acordaron que en 2021 quieren que comiencen los recortes de permisos de emisión en el mercado de carbono más grande del mundo.

El acuerdo, aprobado esta semana en Bruselas, permite a los gobiernos de la UE comenzar el 30 de marzo las negociaciones con el Parlamento Europeo de la versión final del proyecto de ley sobre una reserva de estabilidad del mercado. La reserva reduciría un exceso de permisos que ha provocado que los derechos de emisión bajaran su precio hasta un 75 por ciento desde 2008, niveles que no logran disuadir a la industria de la quema de carbón, el combustible fósil más contaminante.

El acuerdo incluye una disposición para transferir permisos atrasados de las subastas del gobierno de entre 2014-2016 a la reserva, lo que impide su regreso al mercado en el período comprendido entre 2019-2020. Estos permisos representan casi la mitad del límite de contaminación media anual del mercado de carbono europeo.

El proyecto de ley sobre la reserva necesita apoyo por mayoría cualificada de los gobiernos nacionales y el apoyo mayoritario del Parlamento Europeo.

La reserva absorbería automáticamente los derechos de emisión en el sistema de comercio de emisiones de la UE, o ETS, si el excedente supera un límite fijo, y los devolvería al mercado en caso de una escasez. El exceso fue de cerca de 2,1 mil millones de permisos el año pasado, de acuerdo con estimaciones de la UE.

China debe vincular los mercados de carbono del sur antes de lanzar el nacional

Expertos del comercio de carbono en China han propuesto que se unan dos mercados de carbono en la provincia sureña de Guangdong, como primer paso hacia la integración de los siete mercados piloto del país.

China pretende lanzar la primera fase de un mercado de carbono en todo el país a partir del próximo año, que será el más grande del mundo.

Pero la integración de los siete proyectos piloto que ya están en operación será un reto, porque cada uno opera bajo diferentes normas comerciales, criterios de elegibilidad y precios.

Investigadores de la Universidad Sun Yat-sen han propuesto al gobierno que los comerciantes de carbono en los planes piloto de Guangdong y Shenzhen puedan negociar y utilizar los permisos de emisión de los dos mercados para cumplir con sus objetivos.

Los dos mercados tienen variaciones significativas. El mercado de Guangdong cubre el sector energético, siderúrgico, petroquímico y del cemento., y. Shenzhen, aunque mucho más pequeño en tamaño, cubre 26 industrias, pero se establecen objetivos en base a la intensidad de las emisiones, que no son fácilmente compatibles con los objetivos de emisiones absolutos utilizados en Guangdong.

Los investigadores dijeron que los dos mercados podrían estar vinculados mediante el registro de las cerca de 900 empresas que emiten en ambas bolsas y que se les deje negociar premisos de emisión en ambos mercados. Según esta propuesta, los permisos expedidos por uno de los dos no serían convertibles en el otro.

Una opción alternativa sería permitir que los permisos expedidos a los sectores incluidos en ambas bolsas puedan ser aceptados en ambos mercados.

Los investigadores dijeron que podían desarrollar un tipo de cambio entre permisos de los dos mercados para resolver la divergencia de precios. Además, el gobierno podría desempeñar un papel en la reducción de la brecha de precios entre los dos mercados. Guangdong ha recaudado 600 millones de yuanes a través de los ingresos públicos obtenidos de sus subastas y de planes para utilizar los fondos para invertir en proyectos de bajo carbono.

Las empresas hacen un esfuerzo extra para luchar contra el cambio climático y cada vez más compensan sus emisiones voluntariamente

El fabricante de automóviles General Motors, la entidad financiera Barclays y la empresa de cosméticos Natura Cosméticos no podrían ser  compañías más diferentes. Pero todos tienen una cosa en común: son los mejores compradores voluntarios de bonos de carbono y realizan estas compras como parte de sus estrategias de responsabilidad social corporativa.

 

Un nuevo estudio de Ecosystem Marketplace llamado The Bottom Line: Taking Stock of the Role of Offsets in Corporate Carbon Strategies disipa el mito de que las empresas compran bonos de carbono para evitar asumir la responsabilidad por sus contribuciones al cambio climático.
Por el contrario, el 14% por ciento de las empresas hacen públicos sus datos relacionados con sus actividades sociales y medioambientales al CDP, que hace una encuesta anual, donde también se publican datos sobre las actividades relacionadas con la compensación de emisiones, lo que significa que están invirtiendo en cientos de proyectos de reducción de emisiones, además de reducir directamente su impacto climático a través de la eficiencia energética, el diseño mejorado de sus productos y otras medidas. Los inversores en compensación de carbono rastreados por el CDP gastaron $ 41000 millones en 2013 para hacer que sus edificios y procesos fuesen eficientes energéticamente, instalar energía baja en carbono, empezar a usar un transporte más limpio, diseñar productos más sostenibles, y atraer a todos los clientes y empleados a que cambien su comportamiento.
Este nuevo informe analizó datos de 1.882 empresas recogidos por CDP en 2013 y 2014 y analizó su rendimiento climático.

La mayoría de las empresas (214) compensaron las emisiones de forma voluntaria, en comparación con 56 empresas que compraron bonos para cumplir con las regulaciones. Las empresas con sede en regiones con mercados de carbono eran más propensas a comprar bonos de carbono, incluso con carácter voluntario, que empresas con sede en lugares sin mercados. La Unión Europea, sede del Sistema de Comercio de Emisiones de la UE (EU ETS), acoge al mayor número de compradores – tanto obligatorio como voluntario.

 

Se compensaron voluntariamente 16,5 millones de toneladas en 2013. General Motors encabezó la lista de compradores voluntarios de bonos de carbono y compensó 4,6 millones de toneladas en el período 2012-2013.

 

Barclays en el Reino Unido fue el segundo en la lista de los compradores voluntarios con 2,1 millones de toneladas compensadas e invirtió para ello en un proyecto de prevención de la deforestación en Kenia y proyectos de energía renovable en la India y China. En su divulgación a CDP, el banco señaló su previsión de que los ciclones tropicales alterarán el perfil de crédito de algunos de sus clientes.
Pacific Gas & Electric, en California, y Cosméticos Natura, con sede en Brasil, empataron en el tercer lugar en la lista de los principales compradores voluntarios con alrededor de 1,4 millones de toneladas. Natura ha reducido sus emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) un 33,2% desde 2007 a 2013 y compensa todas las emisiones que no puede evitar mediante la adquisición de bonos de carbono de reforestación, eficiencia energética, sustitución de combustibles, tratamiento de residuos y REDD +.

China y Estados Unidos están cerca de llegar a un acuerdo para reducir emisiones

Un enviado de Estados Unidos para el cambio climático ha dicho que China y los EE.UU. están trabajando más estrechamente que nunca antes de que se celebre la COP de París. Este hecho aumenta las esperanzas de que se alcance un plan global para reducir las emisiones de efecto invernadero.

 

El enviado especial, Todd Stern, dijo a varios periodistas en Pekín que aún espera  que haya negociaciones difíciles entre muchos países antes de la cumbre de la ONU. Pero aclaró que hay “un mayor nivel de convergencia en algunos muy problemas estructurales muy importantes” en comparación con los meses anteriores a la última gran cumbre climática de la ONU, que terminó sin un acuerdo significativo en 2009.

China, que emite más gases de efecto invernadero que cualquier otro país, y los EE.UU, que están en segundo lugar, son muchos los interesados en saber si estos dos países pueden acordar un plan antes de la reunión de París.

“Creo que estamos en el mismo punto en algunos temas, aunque no en todos”, dijo Stern de los EE.UU. y China. “Pero estamos trabajando en una base más estrecha y cooperativa de lo que jamás habíamos hecho antes”.

Ya ha habido reuniones bilaterales similares entre ambos países, como la de noviembre, donde se acordó que China debe alcanzar su pico de emisiones en 2030 aproximadamente.

Stern también dijo que no había visto ninguna señal de sus homólogos chinos que muestre que planean avanzar en ese plazo y algunos expertos dicen que las emisiones de China necesitan alcanzar su punto máximo mucho antes para evitar mayores consecuencias climáticas.

Stern también explicó que a los EE.UU. les gustaría que hubiese un acuerdo en París para establecer objetivos inmediatos que sean duros con la  reducción de carbono y luego que se establezcan una serie de objetivos de reducción de emisiones para el futuro, así como promesas para que haya una transición de las economías de los combustibles fósiles y otras fuentes de emisiones de carbono hacia economías bajas en carbono.

China amplía los mercados de carbono piloto

Las provincias chinas de Gansu y Anhui están entre varias regiones que están trabajando para establecer mercados de carbono, pero no queda claro cómo se integrarán las nuevas plataformas de comercio de CO2 en un mercado nacional que tiene previsto comenzar el año que viene.

Los siete mercados de carbono piloto existentes de China obligan a alrededor de 2.000 empresas a comprar permisos para cubrir sus emisiones. El ministro Li Keqiang  prometió la semana pasada “ampliar los ensayos para el comercio de derechos de emisión de carbono” para combatir el cambio climático.

Dos ciudades de Gansu, noroeste de China, donde se encuentran algunos de los mayores parques eólicos del país, tienen el visto bueno del gobierno provincial para poner en marcha un mercado de carbono piloto este año.

Las autoridades locales tienen previsto extender mercados piloto en las ciudades de Jinchang y Jiuquan para formar un mercado para toda la provincia, aunque las fechas oficiales de lanzamiento no se han establecido.

Además de Gansu, la provincia de Anhui; Hangzhou, en la provincia de Zhejiang; y Qingdao, en Shandong, están planeando sus propias iniciativas.

La Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma (CEDR), que está diseñando el mercado nacional de CO2, está a favor de un mercado unificado que imponga límites a las grandes industrias como los generadores de energía, pero los reguladores están discutiendo cómo los mercados piloto existentes pueden formar parte de él.

Una posibilidad consiste en obligar a todas las provincias a tener límites de emisiones a nivel nacional, pero dejar la opción de que las jurisdicciones se vayan incluyendo gradualmente en el sistema nacional. Aunque la alternativa es ampliar la cobertura mediante el lanzamiento de más mercados de carbono piloto regionales que finalmente puedan unirse cuando el mercado a nivel nacional sea plenamente funcional en 2020.

Si bien la decisión final está pendiente de aprobación por el gabinete, los mercados existentes están decididos a seguir su propio camino y ampliar la cobertura en más sectores.

China necesita poner límites de emisiones para cumplir sus promesas

China tiene que imponer un límite de emisiones de carbono a nivel nacional si quiere cumplir la promesa hecha el año pasado en la que afirmó que habrá un pico de máximas emisiones en 2030.

Wang Yi, miembro de la Academia de Ciencias de China y consejero del equipo negociador climático de China, dijo que el país debe incluir un límite de CO2 de alrededor de 10 mil millones de toneladas para el año 2020 en su plan de cinco años que abarca el período 2016-2020.

La propuesta de Wang se basa en los estudios académicos sobre la forma en que China puede cumplir con una promesa que consiste en que el máximo de emisiones se alcanzará en 2030, hecha en una declaración conjunta con los Estados Unidos en noviembre.

“Los estudios muestran que es muy probable que las emisiones de CO2 relacionadas con la energía llegarán a su máximo alrededor del año 2030, unas 11-12 millones de toneladas, y estarán en el rango de entre 9,5 hasta 10,5 mil millones de toneladas para el año 2020”, escribió Wang.

La semana pasada, el primer ministro chino, Li Keqiang, se comprometió a poner un límite máximo de utilización de carbón y reducir la intensidad de carbono – la cantidad de emisiones de CO2 por unidad de crecimiento – por lo menos en un 3,1 por ciento este año. “Vamos a responder activamente al cambio climático y expandir los juicios por derechos de emisión de carbono”, dijo el primer ministro.

China ha establecido siete mercados de carbono piloto regionales y va a crear uno nacional para el año 2016. Un límite obligatorio a las emisiones ayudará a determinar cómo de grande será ese mercado nacional.

Cualquier cosa menos un límite legal de emisiones es probable que conduzca a un exceso de oferta de permisos. No se quieren repetir los errores cometidos por el mercado de carbono europeo, en el que hubo un excedente de 2,1 mil millones de toneladas de bonos de carbono por culpa de la crisis.