Estándar para la reducción de residuos plásticos


Escrito por Alfredo Gil, Climate Change Waste Manager.


Nuestra vida cotidiana está rodeada de plástico. Debido a su alta versatilidad, bajo precio y propiedades (flexibilidad, durabilidad y ligereza) está presente en envases, ropa, materiales de construcción, todo tipo de objetos e incluso como ingrediente en cosméticos. Sin embargo, el plástico también suele estar asociado a la cultura de usar y tirar ya que gran parte de este material se emplea para fabricar gran variedad de envases que poseen una vida útil muy corta. El simple gesto de tirar una botella de plástico en una playa supone unos 500 años hasta que ésta se descomponga por completo en el fondo marino. 8 millones de toneladas de residuos plásticos llegan anualmente a los mares y océanos. Esta cantidad es equivalente al peso de 800 Torre Eiffel, podría cubrir 34 veces la isla de Manhattan o igualar el peso de 14.285 aviones Airbus A380.

Actualmente, la solución más efectiva, cuando no es posible evitar su utilización o generación en origen, consiste en la recuperación y reciclaje de estos residuos plásticos. Con el propósito de incentivar y evaluar el impacto de este tipo de iniciativas, VERRA, con el apoyo en el desarrollo de 3R Initiative, va a lanzar a inicios de 2021 el nuevo “Plastic Waste Reduction Standard”. Este programa tiene como objetivo llevar una contabilidad y acreditación coherentes de una gran variedad de actividades de recuperación y reciclaje de plástico en cualquier parte del mundo e impulsar la financiación a proyectos que incrementen la recuperación de residuos plásticos del medio ambiente y/o su reciclaje. El Programa permitirá que los proyectos sean auditados de forma independiente para determinar en qué medida han reducido los desechos plásticos y / o aumentado las tasas de reciclaje. Los denominados “plastic credits” equivaldrán a una tonelada de plástico recuperado o reciclado y se emitirán en función de la cantidad de plástico que se recolecte y recicle por encima de las tasas de referencia (habituales o impuestas por normativa) en cada región.

Estas metodologías proporcionan procedimientos para estimar los residuos plásticos netos reciclados a través de actividades de reciclaje mecánico. Las iniciativas elegibles serán la instalación de nuevas instalaciones de reciclaje, aumentos de capacidad o mejora tecnológica en instalaciones de reciclaje existentes, reciclaje de tipos de materiales (incluido el embalaje) que no se hayan reciclado previamente en una instalación existente, así como incentivar o facilitar el aumento de la recogida de residuos plásticos. El nuevo programa también establece procedimientos para estimar los residuos plásticos netos retirados o desviados de su destino o disposición final habitual a través de actividades de recuperación formales e informales, con el objetivo de evitar que este plástico permanezca o termine su ciclo de vida en el medio ambiente.

Aunque este programa se encuentra aún en fase de desarrollo y consulta pública, el departamento técnico dedicado al sector de gestión de residuos en ALLCOT ya está trabajando en el uso de estas nuevas metodologías para evaluar, desarrollar y certificar en el registro de VERRA los primeros proyectos de reciclaje y recuperación de residuos plásticos. ALLCOT ofrece soporte técnico durante todo el proceso de evaluación inicial de elegibilidad bajo el nuevo programa de las diferentes iniciativas, el desarrollo de la documentación de diseño de proyecto y los cálculos necesarios para determinar el volumen de “plastic credits” que se generarán. Una vez el proyecto sea registrado en el programa, ALLCOT participará en el desarrollo de los Reportes de Monitoreo y su proceso de verificación periódica.

Mediante la participación y desarrollo en estos nuevos proyectos de reciclaje y recuperación de residuos plásticos, ALLCOT sigue alineando como siempre su actividad con los objetivos establecidos por la Agenda 2030. Estos proyectos, enmarcados en el “Plastic Waste Reduction Standard” contribuirán de forma decisiva a los siguientes Objetivos de Desarrollo Sostenible: 9. Industria, innovación e infraestructura, 11. Ciudades y comunidades sostenibles, 12. Producción y consumo responsables, 14. Vida submarina y 15. Vida de ecosistemas terrestres.